Agopuntura nella Lombalgia

Agopuntura nella cura della lombalgia Pudendal nerve electroacupuncture for lumbar spinal canal stenosis – a case series. Inoue M, Hojo T, Nakajima M, Kitakoji H, Itoi M, Katsumi Y. Acupunct Med. 2008 Sep;26(3):140-4 OBJECTIVE: To investigate the effectiveness of pudendal nerve electroacupuncture for lumbar and lower limb symptoms in patients with lumbar spinal canal stenosis for whom acupuncture of the lumbar and lower limb muscles had been ineffective.METHODS: Nine patients with lumbar spinal canal stenosis for whom conventional acupuncture at the lumbar and lower limb muscles had no effect. Pudendal nerve electroacupuncture was performed eight times (once per week). VAS scores and continuous walking distance were used to evaluate changes in symptoms. RESULTS: The following changes in symptoms occurred after pudendal nerve electroacupuncture: low back pain was improved from 45.3+/-17.4mm (mean +/- SD) to 39.2+/-14.0mm, lower limb pain was improved from 61.1+/-5.6mm to 35.4+/-11.9mm, lower limb dysaesthesia was improved from 63.9+/-8.4mm to 46.9+/-16.2mm, and continuous walking distance was improved from 100.0+/-35.4m to 250.0+/-136.9m. Conclusion Pudendal nerve electroacupuncture may be an effective treatment for lumbar and lower limb symptoms due to spinal canal stenosis, and is potentially useful in patients who have not responded to conventional acupuncture. Acupuncture Treatment for Low Back Pain and Lower Limb Symptoms-The Relation between Acupuncture or Electroacupuncture Stimulation and Sciatic Nerve Blood Flow. Inoue M, Kitakoji H, Yano T, Ishizaki N, Katsumi Y. Evidenced Based Complkement Alternat Med.2008 jun;5(2):133-43 To investigate the clinical efficacy of acupuncture treatment for lumbar spinal canal stenosis and herniated lumbar disc and to clarify the mechanisms in an animal experiment that evaluated acupuncture on sciatic nerve blood flow. In the clinical trial, patients with lumbar spinal canal stenosis or herniated lumbar disc were divided into three treatment groups; (i) Ex-B2 (at the disordered level), (ii) electrical acupuncture (EA) on the pudendal nerve and (iii) EA at the nerve root. Primary outcome measurements were pain and dysesthesia [evaluated with a visual analogue scale (VAS)] and continuous walking distance. In the animal study, sciatic nerve blood flow was measured with laser-Doppler flowmetry at, before and during three kinds of stimulation (manual acupuncture on lumber muscle, electrical stimulation on the pudendal nerve and electrical stimulation on the sciatic nerve) in anesthetized rats. For the clinical trial, approximately half of the patients who received Ex-B2 revealed amelioration of the symptoms. EA on the pudendal nerve was effective for the symptoms which had not improved by Ex-B2. Considerable immediate and sustained relief was observed in patients who received EA at the nerve root. For the animal study, increase in sciatic nerve blood flow was observed in 56.9% of the trial with lumber muscle acupuncture, 100% with pudendal nerve stimulation and 100% with sciatic nerve stimulation. Sciatic nerve stimulation sustained the increase longer than pudendal nerve stimulation. One mechanism of action of acupuncture and electrical acupuncture stimulation could be that, in addition to its influence on the pain inhibitory system, it participates in causing a transient change in sciatic nerve blood blow, including circulation to the cauda equine and nerve root. Transcutaneous electrical nerve stimulation and acupuncture-like transcutaneous electrical nerve stimulation for chronic low back pain. Gadsby JG, Flowerdew MW. Cochrane Database Syst Rev. 2007 Jul 18; (1) BACKGROUND: In view of the claims and counter-claims of the effectiveness of transcutaneous electrical nerve stimulation, it would seem appropriate to systematically review the literature. OBJECTIVES: To determine the effectiveness of transcutaneous electrical nerve stimulation in reducing pain and improving range of movement in patients with chronic low back pain. SEARCH STRATEGY: Electronic searches of EMBASE, MEDLINE, CISCOM, AMED for all studies of TENS in the English language, identifying those treating chronic low back pain and hand searching their references. SELECTION CRITERIA: The inclusion criterion for studies included in this review, 6 of 68 identified, was comparisons of TENS/ALTENS versus placebo in patients with chronic low back pain. DATA COLLECTION AND ANALYSIS: Outcome data on pain reduction, range of movement, functional status and work was extracted by two independent reviewers together with trial design qualities to construct a Quality Index. MAIN RESULTS: The ratio of odds of improvement in pain for each comparison was calculated: TENS vs. placebo at 1.62 (95% CI 0.90, 2.68); ALTENS vs. placebo at 7.22 (95% CI 2.60, 20.01) and TENS/ALTENS vs. placebo at 2.11 (95% CI 1.32, 3.38) times that of placebo. An improvement in pain reduction was seen in 45.80% (CI 37.00%, 55.00%) of TENS; 86.70% (CI 80.00%, 93.00%) of ALTENS; 54.00% (CI 46.20%, 61.80%) of TENS/ ALTENS and 36.40% (95%CI 28.40%, 44.40%) of placebo subjects. The odds of improvement in range of movement on ALTENS vs. placebo was 6.61 times (95% CI 2.36, 18.55) that of placebo. AUTHORS’ CONCLUSIONS: Transcutaneous electrical nerve stimulation appears to reduce pain and improve the range of movement in chronic low back pain subjects. A definitive randomised controlled study of ALTENS, TENS, placebo/no treatment controls, of sufficient power, is needed to confirm these findings. Meta-analysis: acupuncture for low back pain. Manheimer E, White A, Berman B, Forys K, Ernst E. Ann Intern Med. 2005 Apr 19;142(8): 651-63 BACKGROUND: Low back pain limits activity and is the second most frequent reason for physician visits. Previous research shows widespread use of acupuncture for low back pain. PURPOSE: To assess acupuncture’s effectiveness for treating low back pain. DATA SOURCES: Randomized, controlled trials were identified through searches of MEDLINE, Cochrane Central, EMBASE, AMED, CINAHL, CISCOM, and GERA databases through August 2004. Additional data sources included previous reviews and personal contacts with colleagues. STUDY SELECTION: Randomized, controlled trials comparing needle acupuncture with sham acupuncture, other sham treatments, no additional treatment, or another active treatment for patients with low back pain. DATA EXTRACTION: Data were dually extracted for the outcomes of pain, functional status, overall improvement, return to work, and analgesic consumption. In addition, study quality was assessed. DATA SYNTHESIS: The 33 randomized, controlled trials that met inclusion criteria were subgrouped according to acute or chronic pain, style of acupuncture, and type of control group used. The principal [correction] measure of effect size was the standardized mean difference, since the trials assessed the same outcome but measured it in various ways. For the primary outcome of short-term relief of chronic pain, the meta-analyses showed that acupuncture is significantly more effective than sham treatment (standardized mean difference, 0.54 [95% CI, 0.35 to 0.73]; 7 trials) and no additional treatment (standardized mean difference, 0.69 [CI, 0.40 to 0.98]; 8 trials). For patients with acute low back pain, data are sparse and inconclusive. Data are also insufficient for drawing conclusions about acupuncture’s short-term effectiveness compared with most other therapies. LIMITATIONS: The quantity and quality of the included trials varied. CONCLUSIONS: Acupuncture effectively relieves chronic low back pain. No evidence suggests that acupuncture is more effective than other active therapies. Acupuncture versus subcutaneous injections of sterile water as treatment for labour pain. Martensson L, Stener-Victorini E, Wallin G. Acta Obstet Gynecol Scand. 2008;87(2): 171-7 BACKGROUND: Two methods for pain relief and relaxation during labour are sterile water injections and acupuncture. In several studies, sterile water injections have been shown to provide good pain relief, particularly for low back pain during labour. The acupuncture studies for pain relief during labour are not as concordant. Therefore, the aim of this study was to explore if there were any differences between acupuncture and sterile water injections regarding pain relief and relaxation during labour. METHODS: A randomised controlled trial. Some 128 pregnant women at term were randomly assigned to receive acupuncture (n=62) or sterile water injections (n=66). The primary endpoint was to compare the differences between pre-treatment pain levels and maximum pain in the 2 groups. RESULTS: The main results of this study were that sterile water injections yielded greater pain relief (p<0.001) during childbirth compared to acupuncture. The secondary outcome showed that women in the sterile water group had a higher degree of relaxation (p<0.001) compared to the acupuncture group. The women’s own assessment of the effects also favoured sterile water injections (p<0.001). There were no significant differences regarding requirements for additional pain relief after treatment between the 2 groups. CONCLUSIONS: Women given sterile water injection experience less labour pain compared to women given acupuncture. L’Agopuntura nelle cefalee, ovvero, la mistificazione giornalistica dell’evidenza scientifica Giovanni Battista Allais Il 21 gennaio 2009 è comparsa in letteratura scientifica la nuova versione del CD della Cochrane Collaboration, che contiene al suo interno numerose reviews sistematiche della letteratura scientifica mondiale, fra cui due di cui sono coautore, dedicate una all’agopuntura nelle cefalee di tipo tensivo e una all’agopuntura nella profilassi dell’emicrania. I risultati delle due revisioni sono estremamente favorevoli all’agopuntura. Infatti, nella prima review, intitolata “Acupuncture for tension-type headache”, dall’analisi di 11 studi effettuati su un totale di 2317 pazienti sofferenti di cefalea di tipo tensivo, gli autori concludono che l’agopuntura può essere un valido approccio non farmacologico in pazienti con cefalee di tipo tensivo episodiche frequenti o croniche. Negli studi dove era stata comparata l’agopuntura al solo trattamento farmacologico dell’attacco acuto o al trattamento routinario, si dimostra un beneficio significativamente maggiore nei pazienti sottoposti ad agopuntura per risposta alla terapia, riduzionedi giorni di cefalea e diminuzione dell’intensità del dolore. L’agopuntura risulta significativamente più efficace dell’agopuntura placebo sia per la risposta generica alla terapia sia per una serie di altri parametri clinici. Nella seconda review, intitolata “Acupuncture for migraine prophylaxis”, sono stati presi in considerazione 22 studi su 4419 pazienti. Gli autori concludono che vi è una consistente evidenza scientifica che l’agopuntura fornisca un beneficio aggiuntivo rispetto al solo trattamento degli attacchi acuti o al trattamento di routine. Negli studi in cui l’agopuntura viene comparata a procedure di agopuntura placebo di varia natura, non si evidenziano differenze significative fra l’agopuntura vera e quella placebo, ma peraltro i risultati dei singoli studi variano considerevolmente gli uni rispetto agli altri. Negli studi in cui invece si effettua un raffronto fra agopuntura e farmaci, l’agopuntura risulta almeno di pari efficacia, se non di efficacia a volte addirittura maggiore, rispetto ai prodotti farmaceutici regolarmente usati nella profilassi dell’emicrania e presenta meno effetti collaterali. Alla luce di tutti i dati obiettivati, gli autori suggeriscono che l’agopuntura dovrebbe essere dunque considerata una normale opzione di trattamento nei pazienti emicranici che desiderano sottoporvisi. Il giorno 22 gennaio sul quotidiano La Repubblica è prontamente apparso in prima pagina un articolo dal titolo estremamente fuorviante, intitolato “Agopuntura, solo effetto placebo”, dove vengono evidentemente travisate le conclusioni delle due reviews, presentando un’immagine totalmente distorta dei risultati e dando a questa erronea versione dei fatti un enorme risalto, degno addirittura della prima pagina. Attonito per l’accaduto, in data 23 gennaio, dopo avere consultato Klaus Linde, primo autore della review, che veniva più volte citato nell’articolo di Repubblica con frasi virgolettate, simulando un’intervista, ottenevo da lui la conferma che non era mai stato contattato dal quotidiano e provvedevo immediatamente a trasmettere per raccomandata al Direttore Responsabile del quotidiano la seguente lettera: “Egregio Dott. Mauro, sul quotidiano La Repubblica di giovedì 22 gennaio, in prima pagina col titolo “Agopuntura, solo effetto placebo” e a pagina 37, col titolo “Agopuntura – inganna la mente così cura l’emicrania” è apparso un articolo a firma di Enrico Franceschini riguardante la recentissima pubblicazione delle Cochrane reviews Linde K, Allais G, Brinkhaus B, Manheimer E, Vickers A, White AR.Acupuncture for tension-type headache. Cochrane Database of Systematic Reviews 2009, Issue 1. Art. No.: CD007587. DOI: 10.1002/14651858.CD00758 e Linde K, Allais G, Brinkhaus B, Manheimer E, Vickers A, White AR. Acupuncture for migraine prophylaxis. Cochrane Database of Systematic Reviews 2009, Issue 1. Art.No.: CD001218. DOI: 10.1002/14651858.CD001218.pub2 di cui il sottoscritto è il secondo autore, dopo Klaus Linde. Sul quotidiano da Lei diretto viene fornita una informazione del tutto distorta e non confacentesi a quanto invece contenuto nel testo delle Reviews Cochrane. Ciò oltre a creare un danno diretto all’agopuntura e ai medici che la esercitano, rappresenta un pessimo esempio di viziatura dell’informazione, cui sono certo Lei vorrà porre adeguato rimedio. Il testo dell’articolo infatti non solo contiene numerose imprecisioni, ma cita virgolettando frasi che Klaus Linde, da me contattato stamane al telefono e a nome del quale anche mi rivolgo a Lei, non ha mai detto. In realtà il dott. Franceschini non ha mai effettuato l’intervista con Klaus Linde, e male interpretando, non so se deliberatamente o per mera superficialità, i vari comunicati stampa internazionali sulla nuova release Cochrane, ha eluso tutte quelle che erano le principali conclusioni delle reviews, estremamente favorevoli all’agopuntura e alla sua applicazione nelle cefalee, focalizzandosi solo su un aspetto sensazionalistico e distorcendolo, ma, cosa assai più grave, dopo non avere controllato le fonti ha pure inventato di sana pianta una parte delle affermazioni di Linde, virgolettandole ed ascrivendole a lui. Nel testo dell’articolo si legge infatti: “Gran parte dei vantaggi clinici dell’agopuntura sembrano essere derivati da effetti non legati alla collocazione degli aghi, bensì a un forte effetto placebo”, afferma il professor Klaus Linde, che ha diretto la ricerca. “Con questo – aggiunge Linde, per puntualizzare – non intendiamo dire che l’agopuntura non funziona in assoluto, ma che la selezione di specifici punti del corpo appare meno importante di quanto molti di coloro che praticano questo trattamento hanno ritenuto fino ad ora” E più avanti ancora: “Senza dubbio saranno necessarie ulteriori ricerche per capire esattamente come funziona questa terapia prima che venga prescritta ai pazienti” osserva il professor Linde. Le affermazioni così riportate non provengono né direttamente da Klaus Linde né tantomeno dal testo delle Cochrane reviews, del quale sono anche io personalmente estensore. Ritengo pertanto più che doveroso che il quotidiano da Lei diretto ponga rimedio a questo grave atto di disinformazione, fornendo alla smentita gli adeguati spazi previsti per le rettifiche ai sensi di legge. La informo anche che, in qualità di Presidente della Società Italiana di Riflessoterapia , Agopuntura e Auricoloterapia, e congiuntamente al dottor Roberto Gatto, Presidente della Società Italiana di Agopuntura, ho stamane contattato il dott. Carlo Giovanardi, Presidente della Federazione Italiana delle Società di Agopuntura, che rappresenta sindacalmente e tutela i medici agopuntori italiani, concordando con lui l’avvio di una azione legale nei confronti del giornalista e del quotidiano da Lei diretto in caso quanto richiesto non avvenisse rapidamente ed in conformità con le vigenti leggi sulla stampa. Certo di un tempestivo riscontro, porgo distinti saluti.” Il quotidiano, pur essendo io contrario, pubblicava a pagina 24, nella rubrica Lettere, commenti e idee, solo una parte della mia lettera facendola seguire dal commento del giornalista, che ribadiva di essersi limitato “ad informare il pubblico sui risultati di uno studio riportato da una autorevole pubblicazione scientifica internazionale”. Visto il perpetuarsi della divulgazione di una informazione scorretta e considerato il fatto che il quotidiano non aveva ottemperato alle norme previste dalla legge sulla stampa, la Federazione Italiana delle Società di Agopuntura ha ritenuto opportuno dare corso all’azione legale nei confronti de La Repubblica.



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Laurea in Medicina e Chirurgia Università degli Studi di Padova
Esame di Stato di abilitazione all'esercizio della professione di Medico Chirurgo alla Università degli Studi di Padova
Specialista In Anestesia e Rianimazione Indirizzo Terapia Antalgica
Medico Esperto in Medicina Iperbarica e delle Attività Subacquee
Medico Esperto Registro dell’Ordine dei Medici Chirurghi ed Odontoiatri in Agopuntura
Medico Esperto Registro dell’Ordine dei Medici Chirurghi ed Odontoiatri in Fitoterapia
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